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Las SLAPP son una violación al derecho de la ciudadanía a estar informados y a la libertad de expresión

La FEP se suma al llamamiento de numerosas organizaciones de la sociedad civil al futuro parlamento italiano para impulsar medidas efectivas contra este tipo de demandas.

«El derecho de los ciudadanos a estar informados sobre asuntos de interés público y de los periodistas a escribir libremente sobre ellos no puede ni debe ser obstaculizado por las SLAPP«, según a manifestado la Federación Europea de Periodistas (FEP), a la que pertenece la FeSP al sumarse al llamamiento de la sociedad civil italiana al futuro parlamento para que impulse medidas para frenar esas demandas estratégicas de politicos y poderosas empresas.

Señalan todas las organizaciones firmantes de esa demanda que las SLAPP (Demandas Estratégicas contra la Participación Pública) tienen como objetivo silenciar a periodistas, activistas, denunciantes y cualquier persona que arroje luz sobre asuntos de interés público. Son una verdadera violación al derecho de los ciudadanos a estar informados y a la libertad de expresión y plantean serias restricciones a la participación democrática, ya que privan al debate público de voces que informen sobre temas de interés público. El objetivo explícito de quienes llevan a cabo acciones legales contra periodistas y activistas que se ocupan, por ejemplo, de corrupción, abuso de poder y cuestiones ambientales es silenciarlos.

En Italia, la herramienta legal más comúnmente empleada para instigar casos de SLAPP es la difamación, tanto civil como penal. Sin embargo, el derecho a la privacidad y el derecho al olvido también se utilizan indebidamente para evitar la divulgación de información inconveniente. A menudo, las amenazas legales preceden incluso a la publicación de la investigación, desencadenando mecanismos de autocensura.

El pasado mes de abril la Comisión Europea presentó su respuesta al problema redactando un documento con dos vertientes: una directiva sobre casos transnacionales, que ahora deberá seguir su proceso de aprobación entre el Consejo de la UE y el Parlamento Europeo, y una recomendación con efecto inmediato pero no vinculante, que recoge indicaciones precisas para ser aplicadas en casos nacionales.

Con vistas a las elecciones italianas del próximo 25 de septiembre, los firmantes de este llamamiento solicitan a todos los candidatos a las próximas elecciones y a las fuerzas políticas:

  • la introducción del tema de SLAPP como una prioridad en la agenda política italiana;
  • la puesta en marcha de una reforma legal integral en materia de difamación, tanto penal como civil, en línea con las recientes sentencias de la Corte Constitucional y los estándares del derecho internacional en materia de libertad de expresión;
  • la introducción de un procedimiento para la desestimación oportuna de acciones legales calificables como SLAPP;
  •  el establecimiento de sanciones punitivas y disuasorias para los perpetradores de SLAPP;
  • la recopilación de datos y el seguimiento sistemáticos e independientes de los actos jurídicos intimidatorios por parte de las instituciones en cooperación con la sociedad civil;
  • la continuación del intergrupo parlamentario que se ocupa de la información, los medios y el periodismo y la participación efectiva de sus miembros en la lucha contra los SLAPP;
  • la implementación sin demora de las pautas contenidas en la Recomendación Europea para los casos nacionales;
  • el apoyo, en los foros europeos, a la propuesta de Directiva anti-SLAPP presentada por la Comisión Europea el 27 de abril de 2022.

Gracias a una red activa en toda Europa, la sociedad civil ha hecho una contribución fundamental en la formulación de respuestas para evitar que demandas temerarias restrinjan la libertad de expresión, la participación y la democracia. Seguiremos abogando para que se adopten las medidas propuestas.

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